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Las pruebas funcionales tienen un objetivo real

Uno de los propósitos del procesamiento estéril es proporcionar instrumentos al campo quirúrgico que funcionen según lo previsto. El uso repetido o el uso para fines no previstos de un instrumento puede hacer que éste no funcione correctamente. Dos categorías de instrumentos con una gran necesidad de pruebas de funcionamiento rutinarias son los instrumentos de corte y los portaagujas.


Los cirujanos dependen del uso de tijeras que, cuando se utilizan, producen un corte limpio y suave del tejido. Cuando una tijera no está afilada puede producirse una acción de masticación que deja bordes dentados en el tejido. Una tijera desafilada también puede producir fatiga en la mano del cirujano cuando la acción de corte requiere más fuerza. La selección adecuada de la tijera debe basarse en el tipo de tejido que se va a disecar. El uso de una tijera demasiado pequeña o delicada para el tejido que se va a diseccionar puede causar daños como una fractura por estrés. Los portaagujas también sufren los mismos daños cuando la aguja utilizada es demasiado grande para la punta del portaagujas o el tejido es demasiado grueso para que la aguja lo atraviese fácilmente.


La inspección es el primer paso para garantizar que un instrumento funciona correctamente. Este paso puede revelar una fractura por tensión en la zona de unión de la tijera o del portaagujas y cualquier daño visible en los bordes de corte de la tijera o en las mordazas del portaagujas. Los daños físicos son una indicación de que el instrumento debe retirarse del servicio y repararse o sustituirse. Es probable que los daños físicos requieran su sustitución.



La comprobación del funcionamiento de la tijera se realiza fácilmente utilizando un material de comprobación previsto como material de comprobación de la tijera, la recomendación del fabricante de la tijera o una empresa de reparación de instrumentos quirúrgicos. Abra la tijera para permitir la exposición de los bordes de corte de la tijera, coloque la parte exterior de dos tercios de los bordes de corte sobre el material de prueba y cierre firmemente la tijera sujetándola por los orificios de los dedos. La tijera debe cortar fácil y limpiamente desde la parte posterior hasta el final de las puntas. Cuando la tijera no funcione de esta manera, retírela del servicio y repárela o sustitúyala.



La prueba de funcionamiento del portaagujas se realiza fácilmente cerrando el primer trinquete y sosteniendo las mordazas del instrumento frente a la luz para determinar que las mordazas se juntan uniformemente. También se puede utilizar papel de aluminio para determinar que las mordazas del portaagujas tienen dentados uniformes en las puntas, o que las mordazas lisas tienen superficies uniformes en toda la mordaza. Las mordazas del portaagujas se colocan a ambos lados del papel de aluminio y se cierran en el primer trinquete, luego se abren y se retiran. El dibujo en la lámina de aluminio mostrará los dentados uniformes o las mordazas lisas. Cuando las estrías están desgastadas en la punta, esto indica que el portaagujas no sujeta correctamente la aguja, lo que hace que ésta gire al empujarla a través del tejido.


Unas tijeras que no corten fácil y limpiamente o unos portaagujas que no sujeten bien las agujas pueden retrasar la intervención hasta que se disponga de unas tijeras o un portaagujas que funcionen correctamente, pueden resecar tejido en mayor medida de lo previsto debido a un borde dentado resultante del uso de unas tijeras dañadas y pueden mermar la confianza en disponer de instrumentos que funcionen correctamente en cada intervención.


La calidad consiste en disponer siempre de un instrumento que funcione correctamente.



Sobre el autor

Joan M Spear es embajadora de la LRA para Estados Unidos y Canadá. Es consultora independiente. Su pasión por las cuestiones relacionadas con el instrumental la llevó a escribir las columnas sobre seguridad del paciente "Instrument count sheets and set reviews as patient safety tools" y "Dirty Instruments Present Patient Safety Issues; the Role of the Perioperative Team" en el AORN Journal.

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