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Influencia del glutaraldehído en la formación de depósitos en endoscopios termolábiles

El glutaraldehído sigue utilizándose ampliamente en varios países para la desinfección final de endoscopios termolábiles.


Desde hace tiempo se ha descrito en la literatura que este agente reacciona por reticulación con las proteínas para formar grandes moléculas poliméricas [por ejemplo, Block SS (ed.) Disinfection, Sterilization and Preservation. 5th ed, Philadelphia: Lippincott, Williams & Wilkins, 2001]. Por otro lado, el glutaraldehído es una sustancia polar que puede depositarse en cantidades no tóxicas sobre las superficies de los endoscopios que aún están siendo sometidos a desinfección final. Estas cantidades adsorbidas pueden entonces reaccionar con proteínas endógenas durante el siguiente uso del endoscopio en el paciente.


Los depósitos resultantes pueden identificarse fácilmente por la decoloración de los anillos de marcado en la parte de inserción de los endoscopios. Esta decoloración se produce hasta la sección en la que el endoscopio se inserta en el paciente. Estos depósitos en los canales de los endoscopios también se han descrito en publicaciones anteriores.


Fuente: Olympus Europa SE & Co. KG


La eficacia del proceso de aclarado tras la desinfección final es de vital importancia para evitar la formación de estos depósitos de glutaraldehído-proteína en los procedimientos de reprocesamiento manual y mecánico de los endoscopios flexibles.


Las sustancias oxidantes, como el ácido peracético, pueden atacar la estructura de estos depósitos y eliminarlos. Así, al cambiar el desinfectante para la desinfección final de una sustancia activa a base de glutaraldehído a un producto a base de ácido peracético, puede observarse que tras varias aplicaciones se eliminan los depósitos visibles y se aclaran los anillos de marcado. Además, cabe señalar que dicho cambio puede provocar una lentitud en el cepillado de los canales. Esto se interpreta con la eliminación de depósitos potencialmente presentes, por ejemplo en el canal de instrumentación, que se completa tras unos cuantos ciclos de reprocesado.


Conclusiones:

  • Al utilizar glutaraldehído para la desinfección final de endoscopios termolábiles, debe prestarse atención a las indicaciones relativas a los depósitos que puedan producirse, como la decoloración de los anillos de marcaje. En este caso, debe comprobarse la eficacia del proceso de aclarado final después del paso de desinfección.

  • Al cambiar de glutaraldehído a ácido peracético como principio activo para la desinfección final, se destruyen los complejos glutaraldehído-proteína en el transcurso de varios ciclos de reprocesamiento y se eliminan los depósitos en las superficies interior y exterior de los endoscopios. Los anillos marcadores se blanquean y puede producirse una lentitud temporal al cepillar los canales del endoscopio.



Sobre el autor

PD El Dr. Holger Biering estudió Química en la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg, donde también se doctoró y obtuvo la habilitación. Hasta 2010, trabajó en varios puestos de gestión en investigación y desarrollo en Ecolab. Desde entonces trabaja como consultor en limpieza y desinfección de productos sanitarios para empresas y usuarios del sector sanitario. Holger fue miembro asesor de AKI hasta 2022.


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